Bioshock : Rapture, un roman de John Shirley

par Yome NetSan @ 20 October 2011

Découvert par hasard en avril dernier, j'ai profité de mes vacances au Maroc pour commencer la lecture du roman tiré de l'univers de Bioshock : Rapture.

L'histoire, qui se situe entre 1945 et 1959, débute quand Sullivan livre à Andrew Ryan des clichés d'Hiroshima et Nagasaki, après les explosions nucléaires d'août 1945. Ce dernier prend alors la décision de mener à bien le Projet Atlantique qu'il garde secret depuis plusieurs années : la construction de Rapture, une ville utopique coupée du monde et ignorée des fédéraux, des soviets... au fond de l'océan.

On assiste alors à la construction des dômes et coursives avec un alliage de verre et de métal, à l'installation des habitants dans cette nouvelle vie sans gouvernement, où la liberté et l'absence de régulation sont les maîtres-mots. De là émergent des personnalités influentes comme l'artiste Sander Cohen ou les scientifiques Brigid Tenenbaum et J. S. Steinman. Libérés des carcans de la moralité, ils tentent les expériences les plus improbables et découvrent l'Adam et l'Eve. Confinés dans une cité sans ciel et dont ils ne peuvent s'échapper, les habitants perdent progressivement l'esprit à mesure qu'ils deviennent dépendants aux Plasmides. Sans réelle force de sécurité ni loi, le moindre conflit se règle dans la violence et il devient naturel de se promener avec une mitraillette à la main.

 

 

Les personnages sont pour la plupart des figures incontournables des jeux comme Frank Fontaine (dont l'histoire est très surprenante), Augustus Sinclair ou Sofia Lamb. D'autres ont été développés à partir des journaux audio que l'on trouve en jouant, comme le narrateur principal Bill McDonagh. Cela permet d'en savoir plus sur eux, pourquoi ils sont là et ce qu'ils ont apporté à Rapture. Enfin, de nouvelles têtes créées pour le roman font leur apparition et donne une grande profondeur (sans jeu de mot) à cet univers sous-marin. La visite de lieux mythiques comme le PhareArcadia ou Ryan Amusements rappelle l'angoisse claustrophobe ressentit à l'époque de la découverte du premier jeu. Rapture est finalement bien le protagonist principal, la raison d'être de tout... ce qui fait craindre pour la suite, à savoir Infinite.

 

A titre personnel, c'est la première fois que je lis un roman basé sur un jeu vidéo et en anglais qui plus est. Je suis très agréablement surpris par la qualité de l'écriture et par l'ambiance qui se dégage de chaque description, même si mes lacunes de vocabulaire me desservent parfois. L'univers de Bioshock se prêtait parfaitement à l'exercice du roman et la force de ce livre est de ne pas être une novélisation simple des jeux, il apporte réellement un plus à l'histoire. Bien que se déroulant avant, il est préférable à mon sens de le lire après avoir jouer aux jeux (surtout le premier).

Etant encore en train de finir Bioshock 2, je me rends compte que c'est moins le gameplay que l'ambiance et l'histoire qui sont passionnants dans cet univers. Personnellement, je prends autant, voire plus, de plaisir à lire ce roman qu'à jouer, un comble ! Il est assez ironique de constater que cette histoire brillante, noyée dans la narration d'un jeu de tir, remonte à la surface dans ce roman. Ce qui pose à nouveau la question de la narration dans les jeux vidéo...

 

De plus en plus, l'univers de Bioshock se révèle bien plus profond (encore), cohérent, riche, recherché et philosophique que celui de nombreux jeux, films ou romans. Le personnage d'Andrew Ryan partage d'ailleurs, en plus d'une ressemblance dans le nom, la même philosophie objectiviste que Ayn Rand. Cette dernière a écrit un roman s'intitulant La Révolte d'Atlas qui est très certainement à l'origine de Bioshock...

 

Cette histoire aurait peut-être mérité un meilleur média, mais aurait-elle alors touché autant de monde ? Je rêve toujours d'une bande-dessinée au style réaliste ou un film fidèle s'appuyant sur l'histoire et pas sur l'action et l'horreur...

 

Pour en savoir plus sur Rapture, les personnages et les évenements :

   - Wiki en français
   - Wiki en anglais
   - Les Archives de Rapture, avec tous les journaux audios (en anglais)

Sur le site Console Obsession (en anglais) :

   - Une interview de l'auteur John Shirley
   - Une critique très positive du roman

Le livre existe :

   - depuis juillet en anglais relié (grand format)
   - depuis juillet en anglais broché (format poche)
   - en novembre en français allemand broché (grand format)

 

Bioshock : le roman

par Yome NetSan @ 4 April 2011

Voilà ce que j'ai trouvé, par hasard, sur Amazon.com
Je trouve que l'univers se marierait bien avec une bonne grosse BD genre roman graphique mais il faudra se contenter, pour l'instant, de la chose sans graphique...

 

Editorial Reviews

Review

"I am Andrew Ryan and I’m here to ask you a question: Is a man not entitled to the sweat of his own brow? No, says the man in Washington. It belongs to the poor. No, says the man in the Vatican. It belongs to God. No, says the man in Moscow. It belongs to everyone. I rejected those answers. Instead, I chose something different. I chose the impossible. I chose....Rapture. A city where the artist would not fear the censor. Where the scientist would not be bound by Petty morality. Where the great would not be constrained by the small. And with the sweat of your brow, Rapture can become your city as well." 

Product Description

It's the end of World War II. FDR's New Deal has redefined American politics. Taxes are at an all-time high. The bombing of Hiroshima and Nagasaki has brought a fear of total annihilation. The rise of secret government agencies and sanctions on business has many watching their backs. America's sense of freedom is diminishing . . . and many are desperate to take there freedom back.

Among them is a great dreamer, an immigrant who pulled himself from the depths of poverty to become one of the wealthiest and admired men in the world. That man is Andrew Ryan, and he believed that great men and women deserve better. And so he set out to create the impossible, a utopia free from government, censorship, and moral restrictions on science--where what you give is what you get. He created Rapture---the shining city below the sea.

But as we all know, this utopia suffered a great tragedy. This is the story of how it all came to be . . .and how it all ended. 

Product Details

  • Hardcover: 448 pages
  • Publisher: Tor Books; First Edition edition (July 19, 2011)
  • Language: English
  • ISBN-10: 0765324849
  • ISBN-13: 978-0765324849

 

[MAJ du 20 octobre] Mon avis sur ce roman.

 


Collections et Objets dans cet article

Collection Bioshock

Rapture (John Shirley)

De Poséidon à Icare : Bioshock vers l'infinie et au delà !

par Yome NetSan @ 13 August 2010

Bonne surprise au réveil ce matin : un nouveau Bioshock !

En effet, Irrational Games (aussi appelé 2K Boston/2K Australia), le studio derrière le premier Bioshock, a dévoilé ce qui se cachait derrière le Project Icarus : Bioshock Infinite.

A la vue du trailer, superbement mis en scène en vue à la première personne, on remarque assez vite le changement d'univers. Fini Rapture, la cité secrète au fond de l'océan, place à Columbia, une ville volante créée par le gouvernement américain pour prouver sa supériorité.

Ce qui est étonnant à la lecture de l'annonce par Ken Levine, le designer original du premier Bioshock, c'est que pour eux Bioshock 2 n'existe pas. Ce dernier a en effet été développé par un autre studio, 2K Marin, et a fait débat dans la communauté car il n'arrivait pas à la cheville du premier. Pour ma part, j'en suis toujours au début donc je n'ai pas vraiment d'avis sur la question. Cela explique pourquoi le jeu ne s'appelle pas Bioshock 3 et laisse aussi la porte ouverte à un "vrai" Bioshock 3 à nouveau dans Rapture.

Mais alors, pourquoi appeler ce nouveau jeu Bioshock ? 
S'il porte toujours ce nom il faut donc que ce nouveau s'inscrive dans le même univers et donc qu'il y ait des liens avec Andrew Ryan et Rapture. Mais ce nouveau jeu est une prequel se plaçant en 1912 alors que cette chronologie montre que la construction de Rapture s'est achevée en 1946, que Jack arrive dans la ville en 1960 et que Bioshock 2 se situe en 1969. Andrew Ryan n'arrive aux USA qu'en 1919 donc le lien avec Columbia risque d'être impossible...
Or pour moi et beaucoup d'autres, Bioshock c'est Rapture. L'ambiance claustrophobique, sombre et humide des couloirs de cette ville à moitié inondée est la grande force de ce jeu. L'univers cohérent construit autour de l'histoire de la ville et des évènements menant à Bioshock 2 (There're something in the sea) et très bien documenté sur ce wiki ajoute encore à l'immersion (c'est le cas de le dire).
Ici, la direction prise est radicalement opposée : de l'obscurité des profondeurs, on passe à la luminosité aveuglante du ciel ; des couloirs étroits et humides, on passe aux grands espaces chauffés par le soleil.
Visiblement, les pouvoirs psychiques et une sorte de protecteur seront de retour. Mais leur justification doit être amenée avec beaucoup de précautions narratives car les plasmides et les Big Daddy de Bioshock ont été créés dans le secret de Rapture et n'ont donc aucun lien avec le monde extérieur.

J'espère en tout cas que tout tiendra la route et que l'on ne regrettera pas le faite qu'ils n'aient pas renommé complètement la franchise en Aeroshock ou Airshock. Ils l'avaient bien fait pour passer de System Shock à Bioshock...

Quelques liens sur cette annonce et Bioshock :

 

 

Pour poursuivre sur cette idée de créer un nouvel univers "shock", Irrational Games a sorti de son coffre fort les documents originaux qui ont permis de décrire et de vendre le concept de Bioshock bien avant son développement. Une lecture très intéressante qui montre le gouffre qu'il peut y avoir entre un concept et le jeu fini.

From the Vault – The BioShock Pitch

From the Vault – Part Two of the Bioshock Pitch

 

Liens

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